Puntuación: 10/10

portrait

Tras un cambio de vocalista y la inclusión de un fichaje como el ex de Vision Divine Michele Luppi en la banda italiana, después de quince años de exitosa trayectoria, SECRET SPHERE, liderada por el virtuoso guitarrista Aldo Lonobile, nos presentó a finales de año 2012`Portrait Of a Dying Heart´, séptimo álbum de la banda, octavo en rigor considerando la Demo inicial como uno más, e incluso, noveno, si se ha de considerar, sea en 2000 o en 2005 la Japan Edition 15 del `Mistress Of The Shadowlight´, con la inclusión de los cinco temas del `Between Of Story and Legend´, demo incluida en un a edición japonesa del mistress posterior a su lanzamiento, tanto en Europa como en Japón y al parecer reeditada en 2005, si bien las fuentes anteriores a este último año no son verificables. Sea séptimo, o noveno, el último trabajo de la banda con Luppi al frente de las voces, muestra sin lugar a dudas un cambio de trayectoria muy notable en la banda.

Iniciados en 1999 con fuerza con el `Mistress...´, su primera etapa hasta 2003 fue de Power épico. Scagliotti y Saddi fueron sustituidos en la batería y guitarra por Cartasegna y Gianotti. Al mismo tiempo, se añadió a Antonio Agate a los teclados. En 2003, la banda pasó a su segunda etapa, más hard, iniciándola con un experimento centrado en el glam rock. El experimento en sí fue un éxito con el `Scent Of Human Desire´, pero al baterista no le gustó la línea y abandonó el barco. Con Daniel Flores a la batería, grabaron su cuarto, `Heart And Anger´, álbum más power, pero sin abandonar el Hard predominante, que pasó un tanto desapercibido por un incidente en una gira que se acabó suspendiendo. Uno de sus técnicos de sonido, y exitoso baterista, Fede Penazzatto, se unió a la banda, que en 2008, volvió a cambiar de estilo. `Sweet Blood Theory´ metió de lleno a la banda a su tercera etapa; experimental. Marco Pastorino tomó el mando en la segunda guitarra, sustituyendo a Gianotti. Mientras, Gabri hacía lo mismo en los teclados tomando el testigo de Antonio Agate, que siguió trabajando con la banda en producción de sonido. Así siguieron en la línea experimental con `Archetype´. Se ha dicho varias veces que este último álbum no logró convencer, mayoritariamente a los fans de la línea `SBT´, por lo que el considerado como álbum perfecto, y que gustara a todos al completo, aún tardaía en llegar. Finalmente, como ya dijimos al principio, Michele Luppi sustituyó a Ramón Messina en las voces, quedando la formación con Fede, Gabri, Marco, Aldo en la guitarra, Luppi en la voz y Andy Buratto en el bajo.

 

Lo que está claro sin duda, es que el `Portrait...´ es esa perfección musical buscada por la banda, a gusto de todos los públicos de las distintas etapas de la misma o por lo menos de su gran mayoría— y que a su vez es el comienzo de una nueva, que podríamos definir inicialmente como un compendio de las otras tres anteriores, con un poco de Epic, un poco de Hard y un poco de progresiva/ experimental. Volviendo sus ojos al año 2008, la banda hizo, como hiciera en su momento, una música basada en un relato, esta vez actual y contemporáneo de la escritora y novelista italiana Constanza Colombo. `Portrait Of A Dying Heart´, es ante todo la recreación de un relato, pero también es, según nos reveló en una entrevista, parte de vivencias y sentimientos de su vocalista, Michele Luppi.

 

Se inicia con un tema instrumental, que es el que da nombre al álbum, y que, frente a los temas introductorios de álbums anteriores, en este caso, dura seis largos minutos. El inicio extenso instrumental no gustó, pero tiene su explicación: ante el fervor y la fiebre que existiría entre el público ante un nombre como Luppi al frente de una banda todavía en procesos de expansión, los seis minutos instrumentales advierten al espectador que en una banda donde el conjunto y la igual importancia de todos sus miembros son fundamentales, como reveló Aldo en otra entrevista, que sus cinco miembros restantes también deben ser considerados y valorados en igual manera que el vocalista, ya que su música sólo se entiende si pensamos en seis miembros. De corte experimental, con momentos de solos virtuosísticos, la música avanza con toques disonantes en algunas ocasiones, y armonías contemporáneas, algo completamente nuevo en la música de Secret Sphere.

"X", segundo tema, todavía mantiene una intro de un minuto, que da paso a la segunda sorpresa de la banda: aprovechando las cualidades vocales descatadas de Mark, y para resltar todavía más la visión de conjunto de la banda, han decidido finalmente ponerlo como segundo vocalista, con una participación fundamental: las letras se van repàrtiendo entre Mark y Luppi, dando así además, otro color a las voces en todo momento, un nuevo elemento incorporado a su música. Por su parte, Michele Luppi, muestra su voz rota, más acorde con las exigencias que en los últimos años demandaba la banda, para darle un toque más auténtico de Hard a las voces. Y para mantener la línea de la banda, el primer tema después de la Introducción instrumental, es de nuevo de un Power arrollador y muestra toda la potencia que puede presentar la banda. Tras un largo segundo tema, en el que el juego de voces y una preciosa coda iniciada por Luppi, dejan nuevamente, como al principio a las guitarras en acústico, cantar el final del tema, que acaba de forma sosegada y relajante.

Un solo de piano, con unos acordes cada vez más rápidos y sonoros, al unirse la orquesta y los coros, dan intro a "Wish & Steadness", tema que se inicia de la nada con unos acordes de guitarra en ritmo de seis por ocho, ritmo que veremos con mucha frecuencia a lo largo del álbum y que no es nuevo para la banda, con algunos antecedentes en ternario a sus espaldas. De ritmo speed y una línea melódica tan brillante como hermosamente construída, el espectacular tema va avanzando en medio de un ritmo endiabladamente rápido, en el que los solistas se explayan en su parte a placer. Y para no perder su toque experimental, usan en su último estribillo el aviónnnn, sonido producido al deslizar la uña del dedo a lo largo de una cuerda de la guitarra, en una dirección y luego en otra, por lo que el efecto amplificado es el de un avión de combate pasando a gran velocidad cerca del suelo. Una coda vocal, con una subida de coro, deja a las voces ejecutar sus últimas estrofas sobre un acorde final orquestal que pone fin al tema con fuerza, pero perdiéndose en la lejanía.

"Union", es el primer tema puramente hardrockero clásico del álbum. De ritmo pausado y letra sencilla, sus características principales son fundamentalmente, voces más limpias en las estrofas, y más rotas, más hard en el estribillo, si bien el juego de voces a veces en los puentes, hace que sea Mark el que haga el efecto hard mientras que Luppi se esfuerza por entonar con voz limpia, hasta el nuevo cruce en que vuelve a su tono rasgado habitual. Algunos coros un tanto espectrales dan el toque experimental a este tema, lleno de sabor hardrockero.

"The Fall", quinto tema del álbum, es sin duda para mí, como para muchos, el segundo "Lights On" de la banda, un tema lleno de un Power vertiginoso, mucha orquesta, coros escalofriantes y mucho virtuosismo. Es un tema lleno de fuerza y poder, que se va desarrollando con toda la artillería musical en escena. Estrofas potentes, puentes sosegados que van creciendo y un estribillo arrollador, regado por momentos instrumentales de auténtico virtuosismo, que pierde la cabeza y se desboca en los solos. Sonidos experimentales por doquier no faltan en este tema, que tras los solos, vuelve a la carga con el estribillo final, y pone fin al tema con dos acordes rápidos, y de gran potencia, que finaliza de forma abrupta, siguiendo la línea de "Lights On".

"Healing", con gran presencia de la orquesta, me recuerda sin duda a dos temas anteriores de la banda, fundamentalmente por su estructura: "Oblivion", del `A Time Never Come´, y "Set Me Free", del `H&A´. Un tema con mucha artillería musical, y gran presencia orquestal, de ritmo pausado, que deja a la orquesta ser la protagonista instrumental en todo el tema, hasta incluso en el final, que se queda sola con toda su potencia, poner un fin también cortado a pico.

"Lie To Me", la primera balada del álbum y tema del videoclip que tanto ha corrido por YouTube con cerca de un millón de visitas, se inicia con un acústico que enseguida cobra forma, donde la orquesta interviene notablemente. Es un tema desgarrador, de estrofa más sosegada y estribillo en forma de lamento, con mucha potencia y sabor rockero. Un piano pone fin al tema tras el estribillo final, tras haber alcanzado el cenit el lamento.

"Secrets Fear", octavo tema del álbum, de ritmo speed de nuevo y voces con efectos experimentales, contrasta con un estribillo más hard, dentro de la potencia Power, pero sin perder su potencia, recogida por la orquesta. Si he de establecer comparativas, me recuerda a los temas  `Sweet Blood Theory´ y `Archetype´, los que llevan el nombre de sendos álbums, por su estructura, su potencia, su velocidad, y por suponer algo así como un compendio de todo el álbum, como un tema representativo, o que resume lo que es todas las esencias presentadas en el resto de temas del disco.

Posee gran cantidad de solos, algunos incluso corales y vocales, y tras su último estribillo, deja el ostinato inicial a cargo de las guitarras, que tras el último acorde, disuelva el eco en el silencio.

"The Rising Of Love", tema en ritmo ternario de nuevo, es la segunda balada del album, y posee tanto armonías como sonidos experimentales, así como juego de voces y corales, que entremezcladas en forma de cánon, va desarrollándose a lo largo de todo el tema, de extraña belleza por los cambios armónicos de tipo más contemporáneo o experimental. Al estilo de "Lie To Me", es una balada clásica, melódica, sosegada, a diferencia del tema siguiente, donde la banda nos tiene deparada una sorpresa, para finalizar el álbum de forma poco habitual y a la vez sorprendente. Un estribillo sin finalizar, y la orquesta con ostinato, dan fin al tema, que queda en suspenso...

Y en tres por cuatro, compás igualmente ternario, se inicia el último tema, "Eternity", una balada al estilo de You Still Remain: rockera, de gran belleza y con grandes coros en el estribillo. Lo que más determina este tema es sin duda alguna la poderosa belleza emocional que puede llegar a contener, y que ha emocionado profundamente a muchos fans. Con una belleza tan arrolladoramente profunda como la de "Twilight Of Fairytale", "The Mystery Of Love" o "The Butterfly Dance", pero con la fuerza de una balada rockera, las voces rotas de Mark y Michele, dan todavía más poder a esta preciosidad, que se va desarrollando con fuerza en ritmo sosegado. Los solos, sobre los ecos de las últimas voces, lentos y sencillos, poseen una fuerza sentimental, amorosa y de un profundo cariño, realmente avasalladoras, y en estos instantes, me doy cuenta de que es uno de los grandes momentos — en "Eternity" donde se ve más claramente, lo que aldo Lonobile decía en una entrevista sobre el álbum: que Secret Sphere es la esencia del trabajo de un artista, es la creación artística, representada por la música. Y para dar un toque experimental al tema final del álbum oficial, suben de tono la repetición del último estribillo, haciendo finalizar el tema a modo de final de película taquillera romántica, a lo banda sonora, con el The End en pantalla y la orquesta, que se desvanece sobre una imagen del sol poníéndose sobre el mar.

La edición japonesa incuyó un tema adicional sorprendente: fue la despedida de Ramón, por lo que el vocalista pidió cantar la reedición de un tema antiguo, escogido del `A Time Never Come´, segundo álbum y considerado el más relevante de la banda en toda su carrera. Tras una votación propuesta a los fans, el tema elegido por mayoría fue "Legend", siendo también una reedición del mismo con Mark y Gabri en la formación, así como una revisión de algunos aspectos para darle un toque más actual. Este tema arrollador inicial del `Time...´, fue el que puso fin a la edición completa del álbum `Portrait Of a Dying Heart´.

 

Sin duda, estas once pistas, confieren a este álbum una majestuosidad, que por mi parte, puedo decir que ha superado a todas las demás, erigiéndose como el álbum más completo, perfecto, arrollador y absoluto de la banda.

 

MIKEL

Lista de temas:

  1. Portrait of a Dying Heart (Instrumental)
  2. X
  3. Wish & Steadiness
  4. Union
  5. The Fall
  6. Healing
  7. Lie To Me
  8. Secrets Fear
  9. The Rising Of Love
  10. Eternity
  11. Legend 2012 (Bonustrack)

 

SECRET SPHERE son:

  • Michele Luppi - Voz
  • Aldo Lonobile - Guitarra
  • Marco Pastorino - Guitarra y coros
  • Andrea Buratto - Bajo
  • Federico Pennazzato - Batería
  • Gabriele Ciaccia - Teclados

Sitio Oficial: www.secretsphere.org

secretsphere2012

 

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